zaterdag 26 januari 2008

Zaterdag 5 januari 2008: naar Bangkok

Vanmorgen om een uur of 10 zijn we vanuit Haarlem met de bus naar Schiphol vertrokken. Na een tijd over Schiphol geslenterd te hebben en een (volgens Maarten zwaar overgewaardeerde) Starbuckskoffie gedronken te hebben vertrokken we tegen 15.00 uur eindelijk naar Thailand.



De vlucht met China Airlines verliep goed. We kregen wat weinig te drinken, maar verder was alles prima in orde.

vrijdag 25 januari 2008

Zondag 6 januari 2008:Bangkok

We hebben een paar nachten geboekt in Bangkok om even aan het land en het klimaat te wennen. Dit bleek een goede keus geweest te zijn. Niet dat we nou zo moesten wennen, maar meer omdat we ons direct thuis voelden. Wat een geweldige stad! Natuurlijk het stinkt en er hangt smog, maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de veelzijdigheid aan indrukken die je opdoet. Overal eetstalletjes, vriendelijke mensen, overal markten, de bootjes enz. kortom, wij waren direct verkocht!
De eerste 3 nachten logeerden we op de drie├źntwintigste verdieping van het Prince Palace hotel (groot, kitsch, uitgebreid ontbijt (niet echt heel lekker, maar zeker niet slecht, heerlijke thee). De kamer was oud, maar wel groot en veel luxer dan wij ons in Nederland permitteren.

Na een snelle douche konden we natuurlijk niet wachten om liefst alles tegelijk te bekijken. Eerst hebben we de markt om het hotel even verkend en daarna zijn we met een snelle rivierboot richting centrum gegaan. We hadden geen idee hoe dat ging met kaartjes en in- en uitstappen dus we we zaten eerst in een boot die de verkeerde kant ging. Het centrum was erg modern en met grote winkelcentra. Niet helemaal ons ding dus. We hebben daar wel kennisgemaakt met onze eerste pad thai. Heerlijk. Daarna zijn we met de skytrain naar de Chao Praya rivier gegaan waar we de expressboot naar Nonthaburi namen. Tijdens die tocht viel Martine steeds bijna in slaap. Nachtje overslaan valt tegenwoordig niet meer zo makkelijk als vroeger. Bij Nonthaburi zijn we op zoek gegaan naar iemand die ons met een bootje door de klongs wilde varen. Omdat het al vrij laat in de middag was, was het erg rustig op het water. Er was ook nog maar 1 bootje dat ons mee wilde nemen. Zo'n boot kan behoorlijk hard en vaart daarna in een rustig gangetje door de klongs (kanalen), waar je van alles ziet gebeuren. Mensen die hun haar of kind wassen in de rivier, hun tanden poetsen, lekker aan het water zitten of groenten uit het water plukken. En iedereen is even vriendelijk. Heel bijzonder om mee te maken en een leuke afwisseling van het drukke Bangkok.

                                                           

Ook bijzonder was het toilet bij de halte van de expressboot. Best een kunst om op zo'n smal potje boven de grond een plasje te doen.




Vervolgens zijn we op een hele grote markt met weer heel veel eetkraampjes beland. Weer lekker pad thai gegeten met ons handige reisbestekje, geen toeristen gezien en ons verbaasd over hoe vroeg het hier donker is. Klopt wel met de tijd van het jaar in Nederland, maar het voelt heel vreemd omdat het zo warm is. Hebben we overigens geen last van gelukkig.




Na de markt hadden we inmiddels geen flauw idee meer waar we waren en hebben we ons door een taxi terug naar het hotel laten brengen. We hadden een kaartje meegenomen waar de Thaise naam van het hotel stond en daar hebben we later nog een paar keer veel voordeel van gehad.

Om half 10 vielen we erg moe maar zeer voldaan op bed.

donderdag 24 januari 2008

Maandag 7 januari 2008: Bangkok


Vroeg (5.45 uur) op vandaag, want we zouden een fietstocht door Bangkok gaan maken. Maarten kon niet wachten; ik had nog wat twijfels over de onderneming. Waarom zou iemand willen fietsen in Bangkok? Het ontbijt was in een grote, wat ongezellige zaal. Vrij veel keus, maar al het warme eten was niet echt warm en ook niet echt lekker. Heerlijke ananas en watermeloen.

Het fietsbedrijf zat een eind van het Prince Palace hotel vandaan. Toen we eindelijk een taxi chauffeur hadden gevonden dacht dat hij wist waar het was, bleek het enorm druk en hij is ook nog meerdere keren de weg kwijtgeraakt. Wij zagen het tochtje al aan ons neus voorbijgaan, want we waren inmiddels een half uur te laat, maar het groepje bleek op ons gewacht te hebben. We fietsten met de gids, 2 Nederlandse mannen en een Duits stel en het werd 1 van de leukste dingen die we gedaan hebben tijdens de vakantie. Eerst fietsten we een stukje door het echt drukke Bangkok en daarna reden we een "sloppenwijk" in. Veel armoede en een ongelooflijke vriendelijkheid. Iedereen zei gedag, zwaaide; kinderen wilden een handje geven enz. En dat terwijl er toch waarschijnlijk dagelijks zo'n clubje toeristen langskomt...



We kwamen langs een schooltje waar de kinderen net gingen drinken. Ze hadden allemaal een drinkbeker aan een keycord om hun nek en zaten in groepjes op de grond. Kun je je bij ons in Nederland niet voorstellen...



We fietsten door een park waar we visvoer uitgedeeld kregen en waar de karpers en meervallen als dollen op af kwamen.


 




Na wat deeghapjes geproefd te hebben werden we in 2 bootjes de rivier overgezet. Daar belandden we weer in een hele andere wereld. Betonnen paden door heel veel groen. Geweldig. Inmiddels was ik helemaal om. Fietsen door Bangkok is een absolute aanrader!



Onderweg zijn we gestopt om te eten: pad thai. Weer erg lekker, maar van ons plan zo veel mogelijk verschillende dingen komt niet zo veel terecht als we alleen maar pad thai eten.




We hebben ook nog in een tempel gekeken. Wel mooi en leuk door de uitleg van de gids, maar Maarten en ik hebben allebei het gevoel dat we de tempels een beetje "een pot nat" vinden. Zullen we dus niet heel actief naar op zoek gaan.




Rond 2 uur waren we weer moe en warm terug bij het kantoortje van Bangkok biking en hebben we een taxi terug naar het hotel genomen. Daar hebben we in de Bo Bae Tower in de foodcourt gegeten. Je koopt bonnetjes waarmee je dan vervolgens eten kunt kopen in een heleboel gespecialiseerde stalletjes. Bonnen die je na afloop over hebt wissel je weer in. Heerlijk gegeten: een hot pan met tauge, ei en seafood en daarna nog fried rice met krab en ei. We nemen steeds samen 1 portie omdat we dan meer kunnen proeven. Grappig is dat ze hier sausjes in een zakje ipv een bakje geven.





Het kantoor van Greenwood Travel (waar we de vlucht geboekt hebben) zit in het hotel en daar hebben we treinkaartjes geregeld voor de trein naar Pak Chong woensdag.
Dit is voor Maarten het moment voor een kleine moeheidsinzinking dus we besluiten te gaan zwemmen. Het water was erg koud, maar het was ook heel warm dus dat was wel lekker. Ook erg bijzonder om zo hoog op het dak van een hotel te zwemmen. Heel luxe.


Na het zwemmen was Maarten z'n dip weer weg. Dus zijn we eerst een stukje met de boot en verder lopend naar Khao San road gegaan omdat we vonden dat we dat gezien moesten hebben. Veel toeristen, druk, backpackers, bijbehorende kleding en weer veel eten.



We hebben onze eerste en zeker niet de laatste bananenpancake gegeten.




Wat zijn die dingen lekker zeg!

Nu nog het recept zien te vinden. Ook nog mango met sticky rice (leek Maarten "smerig", maar het smaakte fantastisch) en een bakje rijst met groenten op (lauw, pittig, maar smaakvol). Verse ananas mee naar het hotel, even lezen en vervolgens met zere voeten van het lopen ons bed in.



woensdag 23 januari 2008

Dinsdag 8 januari 2008: Bangkok

Weer om 5.45 uur op, want we willen natuurlijk weer een heleboel zien op onze (voorlopig) laatste dag in Bangkok.

Onze eerste keer in een tuktuk was een belevenis. Zes rijen dik file, veel uitlaatgassen en vooral ook veel herrie. Het dak van de tuktuk zit zo laag dat je moet bukken om echt naar buiten te kunnen kijken. Je moet het natuurlijk een keer gedaan hebben, maar wat ons betreft pakken we de volgende keer weer een taxi (zit ook nog airco in).

We waren te vroeg dus we hebben nog even over een marktje geslenterd voordat we de Wat Po in konden. De liggende Boeddha vonden we heel indrukwekkend, maar verder is het een beetje een uitdragerij.







Grappig om te zien was dat mensen muntjes doen in een heleboel bakjes bij het beeld, maar dat die bakjes een paar minuten later weer geleegd worden door iemand met een grote emmer op wielen. het is natuurlijk logisch dat die bakjes weer geleegd worden, maar het ziet er heel bizar uit als je iemand muntje voor muntje, bakje voor bakje die enorme rij langs ziet gaan en achter hem wordt alles direct in een emmer gemikt.






Hierna wilden we naar het Grand Palace. We hadden natuurlijk overal de waarschuwingen gelezen dat tuktuk chauffeurs vaak zeggen dat het dicht is zodat ze je ergens anders naar toe kunnen brengen en inderdaad zijn we meerdere keren aangesproken. Dat hebben we natuurlijk wijselijk genegeerd, want wij als wijze reizigers laten ons niet zomaar naaien. Alleen bleek toen we bij het paleis aankwamen dat het echt dicht was omdat de zus van de koning daar opgebaard lag en er een ceremonie aan de gang was. Dit bezoek zullen we dus door moeten schuiven naar het eind van de vakantie. Gelukkig konden we de tempel wel in en die bleek zeer indrukwekkend.









Omdat we het paleis niet in mochten hadden we ineens tijd over voor Chinatown, waar we ook graag naar toe wilden. Met de boot waren we er zo en vervolgens hebben we ons in de drukte gestort.



                                                                  

We begonnen met een wandeling uit een boekje, maar in de smalle drukke overdekte marktstraatjes waren we het spoor al snel bijster en zijn we gaan lekker gaan dwalen. Ook hier waren we al snel weer erg onder de indruk van wat we allemaal zagen. Veel rommeltjes, maar vooral de eetkramen waren weer geweldig. Van de helft van wat je ziet heb je geen idee wat het is. Allerlei gedroogde vissige dingen, zakjes met allerlei kleuren vloeistof, sponzige dingen en ga zo maar door. Fascinerend. We hebben iets erg pittigs, vissigs gegeten, waarvan Maarten binnen 2 minuten al dacht dat zijn darmen er last van zouden krijgen. En dat klopte ook wel. Na een half uur moesten we snel een hotel in om een toilet te zoeken (die we ook nog eens niet konden vinden) en dat gebeurde later nog een paar keer.


 








We hebben een Chinese tempel bezocht waar het blauw stond van de wierook. Zal niet echt gezond zijn voor de monnik die daar de hele dag in zit. Hij had wel een mondkapje op.


In een Chinees winkelcentrum dat we in een boekje hadden gezien hebben we wat gedronken. Ook weer geen toerist te zien.

In de foodcourt bij het hotel hebben we fried rice gegeten met groenten en geroosterd varkensvlees en iets gevulde omeletterigs. Erg lekker.



's avonds hebben we een echte toeristische attractie bezocht: Pat Pong. Ook weer zo'n plek waar je geweest zou moeten zijn. Fantastisch gegeten in een erg leuk zaakje met superbediening: rijst met groenten, cashewnoten en kip, en Maarten omelet met tofu enzo.




Pat Pong hadden we snel gezien. Veel markt met vooral veel van hetzelfde en schreeuwerige tenten met shows en de belofte van fantastische dingen met pingpongballen. We hebben alle aanbiedingen maar afgeslagen en zijn lekker naar het hotel terug gegaan. Even lezen met een borreltje 's avonds bevalt ons uitstekend.